Mdina (L-Imdina)

Mdina vanuit de luchtMdina vanuit de lucht.

Mdina (fonetisch: Imdina) was tot het jaar 1530 de hoofdstad van Malta. Het dorp is gelegen op een rotsplateau op 225 meter hoogte. De stad telt slechts 300 inwoners en ligt op ongeveer tien kilometer ten westen van Valletta. Mdina betekent 'stad'. De Arabieren gaven de plaats die naam. De stad is ook bekend onder de namen Melita, Cittá Vecchia en Notabile. Mdina ligt op een steenworp afstand van Rabat.

Geschiedenis van Mdina

Archeologische vondsten wijzen erop dat de plek waar de stad der stilte werd gesticht al wordt bewoond vanaf ongeveer 4000 jaar v. Chr. De Feniciërs begonnen ongeveer 700 jaar v. Chr. met het versterken van de verdedigingswerken van de stad. Dit deden ze waarschijnlijk vanwege de gunstige ligging. Het ligt immers op een hoog punt en zo ver als mogelijk van de zee af. Ook de Romeinen maakten de stad vanaf 200 jaar v. Chr. hun hoofdstad. Later werd de stad steeds meer voorzien van vestingwerken om het te beschermen tegen indringers. Hiermee begonnen de Arabieren omstreeks het jaar 870. Ook de ridders van de Johannieterorde legden verschillende forten aan. Onder leiding van de Aragonese grootmeester Fra Martin de Redin (1579 – 1660) werden aan de zuidzijde van de stad drie bastions gebouwd. Doordat Mdina aan de andere zijde beschermd werd door de afgrond, was de stad bijna niet in te nemen door belagers. De Maltese edelen die het eiland bestuurden (de universitá) vestigden zich in de stad. Naarmate de tijd vorderde, werd het belang van Mdina echter steeds geringer. De ridders vestigden zich immers 'ver weg', rond de Grand Harbour. Mdina was hierdoor niet langer het economische en bestuurlijke centrum van Malta. De ridders kozen voor Birgu (/Vittoriosa) en daarna voor Valletta als de nieuwe hoofdstad van Malta. De adel bleef echter in Mdina wonen. Het waren de Britten die er aan het begin van de negentiende eeuw voor zorgden dat Valletta in alle opzichten de enige hoofdstad van Malta werd.

Een bezoek

Mdina heeft de bijnaam 'the silent city' / de stille stad. Het dankt deze naam aan het feit dat er (vrijwel) geen gemotoriseerde voertuigen de stad in mogen. De stad doet Middeleeuws aan en is een soort openluchtmuseum met allerlei krappe straatjes en stegen waaraan prachtige oude gebouwen en monumenten staan. De meeste bezoekers zullen de stad binnenkomen door Vilhena gate. Hierna kom je terecht op het Publius Square, met aan de rechter kant het Vilhena Palace, wat een gastenhuis was van Grootmeester Fra Antonio Manoel de Vilhena. Tegenwoordig huist het natuurhistorisch museum in het pand. Aan de andere zijde van het plein staat de Tower of the Standard, dat tegenwoordig het politiebureau is. De hoofdstraat van Mdina is Villegaignon street. Hier is het paleis Palazzo Inguanez te vinden, wat het paleis is van de adellijke familie van de nakomelingen van graaf Antonio Inguanez. Hij was de stadhouder van Malta in het begin van de vijftiende eeuw. Ook de paleizen van andere adellijke families staan hier, zoals het Palazzo Falzon. De straat eindigt op Bastion Square bij bastion Esplanade dat een schitterend uitzicht geeft over de omgeving. Hiervandaan is het mogelijk om in de verte onder andere de geürbaniseerde zone rond Valletta, het nationale stadion en de Mosta dome te zien liggen. Een bezoek aan de Sint Pauls kathedraal is tevens de moeite waard. Deze kathedraal staat aan het centraal gelegen Sint Pauls plein. Hier werd het fundament gelegd voor het katholieke geloof op het eiland. Voor de kathedraal staan twee kanonnen. Grappig is dat op een van de kanonnen de volgende tekst staat: 'Niepoort me fecit Hagae 1641', wat zoiets betekent als: 'Niepoort heeft me gemaakt te Den Haag in 1641'. Ook het oude gerechtsgebouw Corte Capitanale is het bezichtigen waard.

In de zomer kan het erg druk worden in Mdina. Het stikt er dan van de groepen toeristen. In de stad bestaan voor bezoekers nauwelijks mogelijkheden om te overnachten. Er zijn wel hotels, maar die zijn of vol, of erg prijzig. Sommige van de stille steegjes leiden naar restaurantjes en terrasjes die vaak gevestigd zijn in de tuinen van de oude gebouwen. Aanrader is het restaurantje Fontanella, welke zich op de oude stadsmuur vindt. Op straat worden allerlei spullen verkocht, zoals souvenirs, ijs en frisdranken.

Direct buiten de stad bevindt zich een tuin die voldoende rust en schaduw biedt om even bij te komen van een bezoek aan de stad. Deze tuin wordt Howard Gardens genoemd. Direct buiten de bastions, in de 'stadsgracht', bevindt zich eveneens een tuin. Deze heet Il-Foss tal-Imdina en de (hoofd)ingang ervan is te vinden nabij Greeks' Gate. Vanuit de Howard Gardens vertrekken ook de paardenkoetsjes die toeristen meenemen voor een rondrit door de stad.

Audiovisuele shows

In Mdina bestaat ook de mogelijkheid een audiovisuele show te bezoeken; The Mdina Experience. Het gaat hier om een film die door middel van hoofdtelefoons in meerdere talen te beluisteren is. De 25 minuten durende film geeft in vogelvlucht de geschiedenis van 3000 jaar Malta in het algemeen en Mdina in het bijzonder weer. Toeristen waarderen de voorstelling over het algemeen als goed. Ook de om de film gecreëerde ambiance wordt gewaardeerd. De film is te bezoeken in 'Casa magazzini'; een vrij onopvallend pand aan Mesquita street in Mdina, waarin ooit het buskruit van de ridders werd opgeslagen. Vlak na de ingang van Mdina is aan de rechterzijde de attractie Mdina Dungeons te vinden. Dit is een wandeling langs 'enge' tafereeltjes met wassenbeelden. Ook hier wordt de geschiedenis van Mdina uitgebeeld, zij het op een wat minder realistische manier. Folteringen, epidemieën, moord en doodslag passeren de revue. De scènes die worden uitgebeeld hebben wel wat weg van de Fata Morgana in de Efteling.

Bereikbaarheid

Mdina is goed te bereiken met de bus vanuit Valletta. Buslijnen 51 52 en 53 rijden naar de Rabat Interchange; een halte nabij de Howard Gardens, vlak buiten de stad. De stad torent al van verre uit boven het landschap en is dus moeilijk te missen. Dit geldt natuurlijk ook voor bestuurders van huurauto's die naar de stad rijden. Het is in dat geval het beste om te parkeren op één van de twee parkeerplaatsen die tussen Mdina en Rabat liggen. De loopafstand tot Mdina Gate is vanaf daar kort.

Plattegrond van Mdina

plattegrond van Mdina



Google



Zoeken met Google Foto's zoeken met Flickr Zoeken met Google en Flickr