Upper Barracca Gardens

De Upper Barracca Gardens

Bovenop het bastion van St. Peter en St. Paul, en de Porta d'Italia, te Valletta liggen de Upper Barracca Gardens. Deze 60 meter hoog gelegen tuinen bieden een prachtig uitzicht over de Grand Harbour.

De naam barracca komt van het Italiaanse baracconne. Een baracconne is een grote hut. De hut die zich op de plek van de huidige tuinen bevond, was een soort sportzaal, welke in het jaar 1661 werd aangelegd na een donatie van de Italiaanse ridder Fra Flaminio Balbiano. Valletta telde in de tijd van de ridders acht tuinen. Eentje voor iedere langue (taalgroep) en deze tuin was dus bestemd voor de Italianen. In 1775 werd de sportzaal afgebroken als straf voor het plegen van een samenzwering, die van daaruit zou zijn georganiseerd tegen grootmeester Francisco Ximenes de Texada van Aragon. Alleen de muren van de sportzaal zijn blijven staan. Rondom de restanten werden de tuinen aangelegd. Destijds vormden ze een privétuin. Vanaf het jaar 1824 is de tuin ook toegankelijk voor het publiek. Vooral het gedeelte van de tuin dat aan de zijde van de Grand Harbour ligt, vormt een populaire plek voor toeristen. Er is een plateau dat door middel van het een metalen hek wordt afgeschermd van de afgrond. Hierdoor is een soort balkon boven de stad en haven gevormd. Het biedt een ongeëvenaard uitzicht over een deel van Valletta zelf, over the three cities aan de overzijde en de Grand Harbour met de daarbij behorende scheepswerven. Bij zonsondergang is het uitzicht zo mogelijk nog indrukwekkender. Duizenden lichtjes verlichten dan de overzijde van de baai, waardoor een prachtige oranje gloed ontstaat. Het spreekt dan ook voor zich dat het romantische uitzicht veel verliefde stelletjes aantrekt.

De Upper Barracca Gardens

Natuurlijk staan er in de tuinen veel bijzondere planten. Veel van de planten en bomen zullen voor ons exotisch overkomen. Zo kun je er onder andere pistachebomen aantreffen. De tuinen staan vol met standbeelden, plaquettes en monumenten. Het meest interessant is de bronzen replica (het origineel staat in het nationale museum van schone kunsten) van een beeldengroep van de Maltese beeldhouwer Antonio Sciortino (1879 – 1947), genaamd Les Gavroches. In deze beelden uit het begin van de twintigste eeuw wordt het harde leven tijdens de Franse revolutie van 1848 uitgebeeld. Sciortino liet zich bij het maken van het werk inspireren door de roman 'Les Miserables' van Victor Hugo. Gavroche speelt hierin de rol van straatjongen, die ondanks zijn armoede andere hulpbehoevende kinderen onder zijn hoede neemt. Het beeld vormt het symbool voor de slachtofferhulp in Malta. Het deel van het uitgebeelde verhaal is hier online te lezen.

Monumenten

Les Gavroches

In het park staat tevens een grafmonument van Lord Tom (gouverneur Sir Thomas Maitland). Deze zeer hardwerkende man was gouverneur van Malta en de Ionische eilanden vanaf 1813, totdat hij op 17 januari 1824 stierf nadat hij een beroerte kreeg. Ook is er een standbeeld, van de hand van Antonio Sciortino, van een voormalig minister-president van Malta; Lord Strickland. De in 1861 in Valletta geboren Sir Gerald Strickland was tussen 1888 tot 1902 gouverneur van Malta. Hij was destijds niet geliefd onder Maltezers omdat hij teveel op de hand van de Britten zou zijn. In 1917 richtte hij echter een constitutionele partij op en die vormde vanaf 1921 de oppositie tegen de nationalistische partij. Vanaf 1927 tot 1932 was hij minister-president. Uiteindelijk stierf hij in Attard op 22 augustus 1940. Hij ligt begraven in de kathedraal van Mdina. In de Upper Barracca gardens is tevens een bronzen borstbeeld van Sir Winston Churchill, gemaakt door de Maltese beeldhouwer Vincent Apap, te vinden. Het beeld werd gepresenteerd aan Churchill in zijn woning in Hyde Park te Londen. De tekst die het beeld begeleidde was: "To you half the world owes its freedom, democracy its survival and justice its triumph.". Vervolgens werd het beeld op verzoek van Churchill op de huidige plek geplaatst. Een gedenkteken voor Albert Einstein ontbreekt evenmin in het park. Voor vele zeemannen die niet teruggekeerd zijn van zee, zijn eveneens gedenktekens aangebracht. Ook een plaquette ter herinnering aan de ontmoeting in Malta tussen George Bush sr. van de Verenigde Staten en de Russische president Mikhail Gorbachev op 2 en 3 december 1989 is in de tuin opgehangen.

Saluting Battery

Kanonnen van de Saluting Battery

Op een soort balkon onder de Upper Barracca Gardens staat de erebatterij. Deze bestaat uit een aantal kanonnen die van oudsher werden afgevuurd ter verwelkoming van schepen waarmee hooggeplaatste bondgenoten of andere hoogwaardigheidsbekleders de haven binnenvoeren. Ook voor de tijdsaanduiding waren de kanonnen van belang. Tegenwoordig wordt dagelijks stipt om 12:00 een schot gelost. Hierbij wordt nagespeeld hoe vroeger de 'noon gun' werd afgevuurd. Tot 1923 was dit belangrijk, omdat de schepen in de haven hiermee hun klok synchroniseerden. Nog eerder werden de kanonnen ook gebruikt bij bijvoorbeeld zonsopkomst en zonsondergang en om de curfew voor het openen en sluiten stadspoorten aan te geven. Tegenwoordig wordt er soms nog wel geschoten als er grote cruiseschepen of marineschepen van bevriende naties (Malta is geen NAVO-lid) de haven binnenvaren. Vanuit de tuinen is het mogelijk op de kanonnen uit te kijken. Tegen betaling is het mogelijk om de Saluting Battery zelf te bezoeken. Hierbij kunnen de kanonnen van dichtbij worden bewonderd en ook enkele ruimtes onder de tuinen, waar uitvoerig wordt uitgelegd hoe alles functioneerde.

Barracca Lift

Upper Barracca Lift

Om eenvoudig vanaf waterniveau naar de Upper Barracca Gardens te kunnen gaan, is er sinds december 2012 een lift aanwezig, die passagiers 58 meter omhoog brengt. De kosten van een retourtje met de lift bedragen €1,00. Mensen die gebruik maken van de veerboot naar de the three cities, die ongeveer aan de voet van de lift vertrekt, hoeven echter geen kaartje voor de lift te kopen. Ook is er in de toren waarin de lift huist een trappenhuis aangelegd. Deze voettocht is geheel gratis. Op exact dezelfde plek van de huidige lift was van 1905 tot en met 1973 een eerdere lift in gebruik. Deze werd halverwege de jaren 80 echter gesloopt.

Bereikbaarheid

Te voet zijn de tuinen prima te bereiken. Er zijn meerdere routes die naar de tuin leiden. Het eenvoudigst is het om na de stadspoort van Valletta de trap die naar rechts omhoog leidt te nemen. Wie geen zin heeft in traplopen neemt echter de eerstvolgende straat naar rechts. Beide routes lopen voor Auberge de Castille langs. Aan het eind van de straat liggen vervolgens de Upper Barracca Gardens. Bij de entree staat aan weerszijden een kanon. De linker is van Duitse makelij en komt uit 1619. De rechter is Maltees en komt uit 1728.



Google