Paola (Raħal Ġdid)

De kerk van PaolaDe kerk van Paola

Paola is een plaats op ongeveer twee en een halve kilometer ten zuiden van Valletta. De plaats telt ongeveer 8.177 inwoners en is vernoemd naar grootmeester Antoine de Paule, die zelf de stad stichtte op 20 juli 1626. De plaats wordt ook wel 'Raħal Ġdid' genoemd, wat nieuwe stad betekent.

De plek waarop Paola ligt, wordt al ruim 4.500 jaar geleden bewoond. De vondst van het Hal Saflieni Hypogeum in de plaats bewijst dat. Dit hypogeum is een belangrijke ondergrondse grafruimte. Vlakbij, in de buurplaats Tarxien, zijn tevens de resten van megalithische tempels van Tarxien te vinden.

Het deel van Malta waarin Paola ligt, vormde in de Middeleeuwen regelmatig het doelwit van plunderaars, die er vanuit oostelijke richting vrij spel hadden. Daarom werd de plek eeuwenlang nauwelijks bewoond. Veel later zorgde de komst van droogdokken naar de Grand Harbour bij Valletta voor veel werkgelegenheid. Veel arbeiders vestigden zich te Paola, waardoor de plaats verschrikkelijk snel groeide. Tegenwoordig is Paola voor Maltese begrippen een moderne plaats. Nog steeds wordt de plaats voornamelijk bewoond door arbeiders. In het centrum van de plaats zijn verschillende winkels te vinden.

In Paola bevinden zich twee grote kerken. De oudste is een kerk die gewijd is aan Sint Ubaldesca. De eerste steen aan het fundament ervan werd door grootmeester Antoine de Paule zelf gelegd op 25 augustus 1630. Naarmate de omvang van de bevolking aan het einde van de negentiende eeuw toenam, nam de behoefte aan meer ruimte in de kerk evenredig toe. In eerste instantie werd de Sint Ubaldesca rond het jaar 1900 uitgebreid. Toen dat niet voldoende bleek, onstond de vraag naar een nieuwe kerk. Op 30 juni 1923 werd daarom de eerste steen gelegd aan het fundament van een nieuwe parochiekerk. Verantwoordelijk voor de bouw was de architect Philip Tortell. De kerk heeft de vorm van een typisch Maltese kerk en is gewijd aan Christus Koning. Het is een koepelkerk en aan de voorgevel staan twee klokkentorens. De kerk werd voor het eerst gebruikt in het jaar 1928. Het duurde echter nog tot het jaar 1959 tot de kerk volledig afgebouwd was. De bouw van de nieuwe kerk werd volledig gefinancierd door de bewoners van Paola. Door middel van loterijen en dergelijke werd geld ingezameld. Veel van de arbeiders die overdag in de dokken werkten, hielpen 's avonds vrijwillig bij de bouw van de kerk. Beide kerken zijn tegenwoordig te bezoeken. De Sint Ubaldesca-kerk is lange tijd verwaarloosd geweest, maar inmiddels verkeert de kerk weer in redelijk goede staat.

In Paola is ook de grootste begraafplaats van Malta: de Addolorata Cemetery. Tevens zijn in de plaats de enige gevangenis (de Corradino Correctional Facility) en de enige moskee (de Mariam Al-Batool Moskee) van Malta te vinden. De plaats kende ook de Gaddafi gardens, maar die beladen naam werd toch maar gewijzig, zodat ze sinds 31 maart 2016 geen de Mediterrenean gardens genoemd worden.

Paola is erg goed te bereiken met de bus vanuit Valletta. De buslijnen 1 2 3 81 82 83 en 84 lopen door de plaats. Met een huurauto is de plaats ook gemakkelijk bereikbaar. Vanuit de richting Valletta dient er in zuidelijke richting te worden gereden. Vervolgens kunnen de borden richting Paola / Hypogeum worden gevolgd.



Google



Zoeken met Google Foto's zoeken met Flickr Zoeken met Google en Flickr