Festas in 2017

Festa

Iedere bezoeker van Malta zal vroeg of laat iets horen over de Festas (il-Festa; feest). Dit zijn plaatselijke feesten die ter ere van de beschermheiligen van de 365 katholieke kerken gevierd worden. Het is iets typisch voor de Maltese cultuur. Ruim 98% van de bewoners van Malta is katholiek en vrijwel elke inwoner van Malta doet dus minstens één maal per jaar mee aan de festas. De feesten komen uit de tijd van de ridders van de Johannieterorde. Zij organiseerden ze voor de vaak arme bevolking, zodat zij de ellende van alledag even konden vergeten. Die traditie is blijven bestaan. Later voegden de Engelsen optredens van brassbands toe. Ook die vormen nog steeds een belangrijk onderdeel van de festiviteiten.

Het vieren van de festas is een soort erezaak geworden. Het is altijd de bedoeling dat het feest in het eigen dorp beter en mooier is dan het feest in enig ander naburig dorp. In sommige plaatsen zijn meerdere kerken te vinden. Hierdoor worden de bewoners van een plaats vaak in groepen verdeeld. Vaak ook hangt het hele sociale leven binnen een plaats af van de verschillende parochies die er zijn en van welke 'groep' je lid bent. Deze groepen proberen elkaar natuurlijk te overtreffen door steeds mooiere en duurdere feesten te organiseren. Vaak gaat dat gepaard met een soort positieve competitie, terwijl in sommige plaatsen zelfs van fanatieke vijandigheid kan worden gesproken. Het beste voorbeeld van deze vijandigheid is te vinden in Qormi. Hier zijn twee parochies; die van St. George en St. Sebastiaan. Deze zijn zeer fanatiek in het bestrijden van elkaar. Zo luidden ze bijvoorbeeld de klokken van de kerk op het moment dat de muziek van die van de andere kerk begint. Na afloop van de feesten is iedereen het er natuurlijk over eens dat het eigen feest het beste van het hele eiland is geweest.

Festa in NaxxarFesta in Naxxar.

De feesten worden gefinancierd door de feestvierders zelf. Iedereen wordt geacht mee te betalen aan het feest. Iets wat behoorlijk wat geld kan kosten, maar door flink te betalen wordt ook heel wat aanzien binnen de gemeenschap vergaard. Ook plaatselijke ondernemingen betalen mee aan het feest.

In de aanloop naar het feest worden hele straten versierd met vlaggen, banieren en vaandels in de kleuren van de parochie. Ook wordt de kerk beschenen met schijnwerpers en behangen met lichtsnoeren. Bij de kerk worden kitscherige standbeelden op sokkels geplaatst. Veel mensen laten de eerste (houten) voordeur van hun huis open staan als een soort teken van gastvrijheid. Hierachter zit echter een tweede (glazen) voordeur die gesloten blijft. Achter de deur worden de rijkdommen opgesteld, zodat iedereen ze kan zien.

De week voor het eigenlijke feest is een feestweek, waarin verschillende activiteiten plaatsvinden. Ook rijden de jongeren rond in optochten van auto's en op open vrachtwagens met erg luide muziek. Het liefst rijden ze daarbij ook even door de wijken van andere parochies. Op de dag van de beschermheilige is er al feest. Naarmate het weekend nadert neemt de feeststemming steeds meer toe, totdat het echte feest losbarst in het weekend.

Op zaterdagochtend worden de mensen gewekt met kanonschoten. Deze zijn vaak in de wijde omgeving te horen. De meeste mensen gaan rond elf uur naar de kerk. Het wordt hier erg druk. De kerk is ook aan de binnenzijde prachtig versierd en de geur van wierrook is in de wijde omgeving te ruiken. Het kerkkoor zorgt voor de muziek. Iedereen die wat betekent voor de kerk loopt natuurlijk rond in een gewaad dat daarbij past. De mensen zelf lopen ook in hun netste kleding rond. 's Avonds rond half acht wordt een beeld van de beschermheilige de kerk uit gedragen. Dit loodzware beeld is vaak van massief hout gemaakt en wordt op een plateau rondgesjouwd. Het is een echte eer om het beeld te mogen dragen. Vaak moet hiervoor dus ook betaald worden. Dat het beeld echt zwaar is is goed te zien. De mannen stoppen om de paar passen om uit te rusten. Hierna barst het echte feest los onder leiding van de bandclub. Deze zorgt voor de muziek. Naarmate de avond vordert en er meer bier is gedronken wordt de muziek steeds onsamenhangender. Mensen zijn erg uitbundig en vrolijk. Rond elf uur 's avonds begint het vuurwerk. Het meeste vuurwerk wordt, anders dan bij ons met oud en nieuw, door professionals afgeschoten. Hierdoor ontstaat er een prachtige vuurwerkshow. Later volgt er ook grondvuurwerk en voortdurend zijn er harde knallen te horen. De hele vuurwerkshow kan wel twee uur duren, waarna het feest gewoon door gaat.

Ook op de zondag is er rond elf uur 's ochtends een kerkdienst. De feesten zijn iets minder uitbundig dan die op de zaterdag. Waarschijnlijk zal dat ook wel aan de alcoholconsumptie van de voorgaande avond liggen. 's Avonds wordt het beeld van de patroonheilige weer rondgedragen. Ook klinken er kanonschoten en wordt er vuurwerk afgeschoten. Daarmee eindigt de festa.

Het bezoeken van een festa is zeker de moeite waard. De meeste festas vinden plaats tussen juni en september. De tijd dus dat de meeste toeristen in Malta aanwezig zijn. Zij zijn meestal van harte welkom om de viering bij te wonen. Wanneer de festa plaatsvindt in een andere plaats dan waar je verblijft, is deze vaak moeilijk te bereiken. Met de bus lukt het meestal niet, omdat deze vaak omrijden tijdens de feesten. Ook kun je dan niet tot het einde van het feest blijven, omdat het feest eindigt nadat de dienstregeling van de bussen is afgelopen. Ook een taxi is moeilijk te krijgen tijdens het feest. Je kunt bij de receptie van je hotel echter vaak ook een excursie boeken naar de festas. Je wordt dan opgehaald met een touringcar of minibus om naar het feest te gaan. Na afloop brengt de minibus je weer veilig terug naar je hotel. Een dergelijke excursie kost ongeveer € 6, -.

Hieronder een lijst van de belangrijkste festas in Malta in 2017:

28-01-17The Holy FamilyIklin
29-01-17Conversion of St PaulMdina
10-02-17Shipwreck of St PaulValletta
12-03-17St GregoryKerċem
19-03-17St JosephRabat
04-04-17The AnnunciationGudja
30-04-17St PubliusFloriana
01-05-17St Joseph the WorkerBirkirkara
07-05-17St JosephXaghra
21-05-17St AugustineValletta
22-05-17St RitaValletta
28-05-17The AnnunciationTarxien
29-05-17Our Lady of FátimaGwardamangia
28-05-17St PaulMunxar
04-06-17St JosephGħaxaq
11-06-17St PhilipŻebbuġ
11-06-17Corpus CristiGħasri
11-06-17Heilige drie-eenheidMarsa
18-06-17Our Lady of the LilyMqabba
18-06-17SacramentsdagRabat
18-06-17St CatherineŻejtun
18-06-17Sacred Heart of JesusFontana
21-06-17Our Lady of PinuTa' Pinu
25-06-17Sacred Heart of MaryBurmarrad
25-06-17St GeorgeQormi
25-06-17St NicholasSiġġiewi
25-06-17St John BaptistXewkija
29-06-17St Peter and St PaulMdina
29-06-17St Peter and St PaulNadur
02-07-17Our Lady of Mount CarmelFleur-de-Lys
02-07-17VisitationGħarb
02-07-17Onbevlekte ontvangenisĦamrun
02-07-17St AndrewLuqa
02-07-17St PaulRabat
02-07-17Our Lady of LourdesQrendi
02-07-17Our Lady of the Sacred Heart Sliema
09-07-17AnnunciatieBalzan
09-07-17Our Lady of Mount CarmelFgura
09-07-17Our Lady of Mount CarmelGżira
09-07-17St JosephKirkop
09-07-17Our Lady of Perpetual HelpKerċem
16-07-17St JosephKalkara
16-07-17St JosephMsida
16-07-17St SebastianQormi
16-07-17Our Lady of Holy DoctrineTarxien
16-07-17St GeorgeVictoria, Gozo
23-07-17Our Lady of Mount CarmelŻurrieq
23-07-17St MargaretSannat
30-07-17Our Lady of Mount CarmelBalluta
30-07-17St AnneMarsaskala
30-07-17Our Lady of PompeiMarsaxlokk
30-07-17Christ the KingPaola
30-07-17St VeneraSanta Venera
30-07-17Our Lady of SorrowsSt Paul's Bay
30-07-17St JosephŻebbuġ
30-07-17St LawrenceSan Lawrenz
06-08-17St Peter in ChainsBirzebugga
06-08-17St GeatanHamrun
06-08-17Christ Our SaviourLija
06-08-17St JosephQala
06-08-17Our Lady of LourdesSan Ġwann
06-08-17St DominicValletta
10-08-17St LawrenceVittoriosa
15-08-17Maria-TenhemelopnemingAttard
15-08-17Maria-TenhemelopnemingBirkirkara
15-08-17Maria-TenhemelopnemingGudja
15-08-17Maria-TenhemelopnemingGħaxaq
15-08-17Maria-TenhemelopnemingMosta
15-08-17Maria-TenhemelopnemingMqabba
15-08-17Maria-TenhemelopnemingQrendi
15-08-17Maria-TenhemelopnemingVictoria, Gozo
20-08-16Maria-TenhemelopnemingDingli
20-08-17Our Lady of LourdesPaola
20-08-17St HelenBirkirkara
20-08-17St LeonardKirkop
20-08-17Maria-TenhemelopnemingMġarr
20-08-17Stella MarisSliema
20-08-17Maria-TenhemelopnemingŻebbuġ
27-08-17St BartholomewGħargħur
27-08-17Conversion of St PaulSafi
27-08-17Maria KoninginMarsa
27-08-17St JulianSt Julian's
27-08-17St DominicVittoriosa
27-08-17Our Lady of LoretoGħajnsielem
27-08-17St JosephManikata
03-09-17Catharina van AlexandriëSliema
03-09-17Catharina van AlexandriëŻurrieq
03-09-17Franciscus van AssisiQawra
08-09-17Maria-GeboorteMellieħa
08-09-17Maria-GeboorteNaxxar
08-09-17Maria-GeboorteSenglea
08-09-17Maria-GeboorteXagħra
10-09-17Our Lady of Graces&Żabbar
29-09-17Our Lady of GracesValletta
01-10-17Our Lady of the RosaryGudja
08-10-17Franciscus van AssisiSliema
29-10-17Our Lady Of ConsolationGudja
11-11-17St AdeodatoSannat
12-11-17St CoronatoNadur
19-11-17St John of the CrossTa' Xbiex
26-11-17St. AndrewFontana
08-12-17Onbevlekte ontvangenisCospicua
08-12-17Onbevlekte ontvangenisVictoria
08-12-17Onbevlekte ontvangenisQala
10-12-17Our Lady of LoretoGudja
10-12-17St LucySanta Luċija, Gozo
13-12-17St LucyMtarfa

1 = Het Karmelgebergte is een 546 meter hoog gebergte aan de rand van de Noord-Israëlische stad Haifa. Het gebergte is voor zowel joden, christenen en moslims heilig. Mensen die de orde van broeders en zusters van Onze Lieve Vrouwe van de Berg Karmel aanhangen worden Karmelieten genoemd. Deze katholieken geloven in de leer van de profeet Elia; de vader van het monnikendom. Elia zou in twee grotten in de berg hebben gewoond. Ook Pythagoras en Jozef en Maria zouden op de berg geleefd hebben. Dat er op Malta zoveel kerken zijn opgedragen aan de orde van Karmel heeft waarschijnlijk te maken met de tijd van kruisridders. Zij ondernamen pelgrimstochten naar de berg.

2 = Maria-Hemelvaart is de feestdag waarop het opnemen van het lichaam en de ziel van Maria, de moeder van God, in de hemel wordt gevierd.

3 = Maria-Geboorte is de feestdag waarop de geboorte van Maria, dochter van Joachim en Anna, wordt gevierd. Maria wordt gezien als de moeder van God.

4 = De Onbevlekte Ontvangenis van Maria is iets typisch voor de katholieke kerk. Het betekent dat Maria, de dochter van Joachim en Anna, met een onbevlekte ziel op aarde kwam. Volgens de kerk komt een ieder zondig ter aarde. Dat Maria zonder zonden op aarde kwam bevestigt haar bijzondere status. Vaak wordt gedacht dat de Onbevlekte Ontvangenis te maken heeft met het feit dat Maria maagd was bij de geboorte van Jezus. Maria was inderdaad maagd bij de geboorte van Jezus, maar de onbevlekte ontvangenis heeft dus een andere betekenis.

5 = Op 7 oktober van het jaar 1571 versloegen christelijke kruisridders de Ottomanen op het eiland Cyprus. De hulp die de christenen hierbij van Maria zouden hebben gekregen zou te danken zijn aan het bidden van de rozenkrans.

6 = De gedaanteverandering van Jezus is een aankondiging van de verrijzenis van Jezus. Op de berg Tabor toont Jezus aan zijn apostelen wie hij werkelijk is door van gedaante veranderen. Ook verschijnen Mozes en Elia (van de Karmelieten) op de berg.



Google